Les collections du cardinal Fesch, histoire, inventaire, historiquesProgramme en cours

Il s’agit d’une enquête de grande ampleur sur la collection du cardinal Joseph Fesch (1763-1839), sans doute la collection la plus conséquente de l’histoire du collectionnisme avec environ 16000 tableaux.

Depuis 2015, le Palais Fesch-musée des Beaux-Arts d’Ajaccio et l’Institut national d’histoire de l’art ont lancé un programme de recherche sur les collections formées par le cardinal Fesch, puis, vendues ou dispersées par ses héritiers dans toute l’Europe après la mort du prélat, en dehors du noyau de 1000 tableaux environ légué à la Ville d’Ajaccio et des 500 autres distribués en Corse par Joseph Bonaparte.

Ce programme se propose de s’appuyer en premier lieu sur la transcription intégrale de l’inventaire après décès, afin de nourrir une base de données de l’Institut national d’histoire de l’art. À partir de cette source fondamentale, le but est de retracer les provenances et de suivre ces œuvres dans les catalogues de vente successives, tout en proposant, dans le meilleur des cas, localisation et attribution actualisées, grâce à un travail de documentation et d’attributions critiques mené dans les bibliothèques et photothèques de France et de l’étranger.

L’étude de la collection de l’oncle de Napoléon, dispersée à travers le monde entier, dans les plus grandes institutions muséales, en mains privées ou encore sur le marché, constituera ainsi le socle d’une connaissance plus précise de cette immense collection et fournira un éclairage inédit sur l’histoire de l’art, l’histoire du goût, l’histoire du collectionnisme, tout en augmentant sensiblement le rayonnement de la collection Fesch d’Ajaccio.

Équipe INHA

  • Chantal Georgel, conseillère scientifique (2015-2017)
  • Ariane James-Sarazin, conseillère scientifique, responsable du programme (2017-2018)
  • Matteo Gianeselli, chef de projet

Partenaire et coordonnateur scientifique

  • Philippe Costamagna, directeur du Palais Fesch-musée des Beaux-Arts d'Ajaccio

Partenaires institutionnels

  • Ville d’Ajaccio

Comité de pilotage

  • Olivier Bonfait,
  • Maria Teresa Caracciolo
  • Philippe Costamagna
  • Véronique Damian
  • Chantal Georgel
  • Michel Hochman
  • Ariane James-Sarazin
  • Christophe Leribault
  • Dominique Thiébaut
  • Nathalie Volle

Les 3000 fiches correspondant aux œuvres mentionnées dans l’inventaire après décès du cardinal Fesch seront accessibles à la fin de l’année 2018.