Les collections du cardinal Fesch, histoire, inventaire, historiquesProgramme en cours

Il s’agit d’une enquête de grande ampleur sur la collection du cardinal Joseph Fesch (1763-1839), sans doute la collection la plus conséquente de l’histoire du collectionnisme avec environ 16000 tableaux.

En 2015, le Palais Fesch-musée des Beaux-Arts d’Ajaccio et l’Institut national d’histoire de l’art ont lancé en partenariat un programme de recherche sur les collections formées par le cardinal Fesch, puis, vendues ou dispersées par ses héritiers dans toute l’Europe après la mort du prélat, en dehors du noyau de 1000 tableaux environ légué à la Ville d’Ajaccio et des 500 autres distribués en Corse par Joseph Bonaparte. Un chef de projet du programme, Matteo Gianeselli, a constitué de 2015 à 2018 une base de données qui s’appuie sur la transcription intégrale de l’inventaire après décès du cardinal Fesch. Le choix a été fait de centrer cette base de données sur l'inventaire dressé à la mort du cardinal. Un certain nombre d’œuvres sont alors réunies en lots, parfois plusieurs centaines d'objets pour un seul numéro de l'inventaire. Ceci justifie pourquoi la base de données compte actuellement 3715 fiches censées décrire les quelques 17626 objets possédés par Joseph Fesch à sa mort. Le chef de projet a pu également faire le croisement entre les deux principaux catalogues des ventes de 1841 et 1845, afin d’identifier les tableaux proposés. Le but affiché de cette base de données est de retracer les provenances et de suivre ces œuvres dans les catalogues des ventes successives, tout en proposant, dans le meilleur des cas, localisation et attribution actualisées, grâce à un travail de documentation et d’attributions critiques mené dans les bibliothèques et photothèques de France et de l’étranger. La révision complète de la base a pu être conduite en 2020-2021, année au cours de laquelle Matteo Gianeselli a pu recevoir l’aide d’un jeune chercheur, Bastien Lopez. Celui-ci a pu mener à bien une première étape d’illustrations de la base, fondée sur un travail de longue haleine de contacts des différentes institutions, maisons de vente, propriétaires possédant ou ayant vu passé en leurs mains des tableaux de provenance Fesch.

 

Équipe INHA

  • Matteo Gianeselli, conservateur du patrimoine, chef de projet, coordonnateur scientifique du programme  matteo.gianeselli @ culture.gouv.fr
  • Isabelle Dubois-Brinkmann, conservatrice en chef du patrimoine, pensionnaire
  • Bastien Lopez, chargé de recherche (2020-2021)

Ancienne équipe INHA

  • Ariane James-Sarazin, conseillère scientifique, responsable du programme (2017-2018)
  • Chantal Georgel, conseillère scientifique (2015-2017)

Partenaire et coordonnateur scientifique

  • Philippe Costamagna, directeur du Palais Fesch-musée des Beaux-Arts d'Ajaccio

Partenaires institutionnels

  • Ville d’Ajaccio

Comité de pilotage

  • Olivier Bonfait
  • Maria Teresa Caracciolo
  • Philippe Costamagna
  • Véronique Damian
  • Chantal Georgel
  • Michel Hochmann
  • Ariane James-Sarazin
  • Christophe Leribault
  • Dominique Thiébaut
  • Nathalie Volle

Base de données

Consultez la base Les collections du cardinal Fesch, histoire, inventaire, historiques sur AGORHA.

Table ronde de lancement de la base de données des collections du cardinal Fesch (1763-1839) le 20 octobre 2021 à 18h00. Plus d'informations

Articles 

Matteo Gianeselli, « À la recherche des 16 000 tableaux de la collection du cardinal Fesch », le Quotidien de l’art, N° 2095, 29 janvier 2021, p.16-18. Lire l'article