Les collections du cardinal Fesch, histoire, inventaire, historiques

Il s’agit d’une enquête de grande ampleur sur la collection du cardinal Joseph Fesch (1763-1839), sans doute la collection la plus conséquente de l’histoire du collectionnisme avec environ 16000 tableaux.

Depuis 2015, le Palais Fesch-musée des Beaux-Arts d’Ajaccio et l’Institut national d’histoire de l’art ont lancé un programme de recherche sur les collections formées par le cardinal Fesch, puis, après sa mort, vendues ou dispersées par ses héritiers dans toute l’Europe après la mort du prélat, en dehors du noyau de 1000 tableaux environ légué à la Ville d’Ajaccio et des 500 autres distribués en Corse par Joseph Bonaparte.

Ce programme se propose de s’appuyer en premier lieu sur la transcription intégrale de l’inventaire après décès, sur une base de données de l’Institut national d’histoire de l’art. À partir de cette source fondamentale, le but est de retracer les provenances et de suivre ces œuvres dans les catalogues de vente successives, tout en proposant, dans le meilleur des cas, localisation et attribution actualisées, grâce à un travail de documentation et d’attributions critiques dans les bibliothèques et photothèques de France et de l’étranger.

L’étude de la collection de l’oncle de Napoléon, dispersée dans le monde entier, dans les plus grandes institutions muséales, en mains privées et encore sur le marché, constituera ainsi le socle d’une documentation plus précise de cette immense collection et permettra aussi un éclairage inédit sur l’histoire de l’art, l’histoire du goût, l’histoire du collectionnisme, tout en augmentant sensiblement le rayonnement de la collection Fesch d’Ajaccio.

Équipe INHA

  • Matteo Gianeselli, chef de projet
  • Chantal Georgel, conseiller scientifique

Partenaires institutionnels

  • Ville d’Ajaccio

Partenaires scientifiques

  • Palais Fesch-musée des Beaux-Arts (Philippe Costmagna)

Comité de pilotage

  • Olivier Bonfait, Maria Teresa Caracciolo
  • Philippe Costamagna
  • Véronique Damian
  • Chantal Georgel
  • Michel Hochman
  • Christophe Leribault
  • Dominique Thiébaut
  • Nathalie Volle

Base de données prochainement en ligne