Mercedes Volait

Fonction Directeur

Structure InVisu

Mercedes Volait

  • Directeur de recherche au CNRS
  • Directeur du laboratoire InVisu (USR 3101) depuis janvier 2008

Mercedes Volait est spécialiste de l’histoire architecturale et patrimoniale de l’Egypte moderne, qu'elle envisage dans une perspective d’histoire globale et connectée. Architecte (1982), Docteur en Etudes arabes de l'Université de Provence (1993) et Habilitée à diriger des recherches en Histoire de l'art (2007), elle a mené ses premières recherches en Egypte, où elle a fondé et dirigé, de 1984 à 1986, l'Observatoire urbain du Caire contemporain du CEDEJ (MAE/CNRS). Après s'être intéressée à l’émergence de modernités indigènes dans le champ architectural égyptien au cours des années 1880-1950, elle a étudié la construction de la ville coloniale d'Héliopolis (1905-2005) en tant que chargée de recherche à l'Université de Tours. Les recherches collaboratives qu’elle dirige depuis 2002 au plan national et européen fédèrent un réseau international s’intéressant aux archives de l’architecture européenne hors les murs à l'époque contemporaine, et à leur partage. Elle a piloté le projet européen "European architecture beyond Europe" (2010-2014) et dirige la revue électronique multilingue ABE Journal -Architecture beyond Europe depuis 2012.

Ses recherches actuelles portent sur le goût pour les arts de l’Islam dans l’Egypte khédiviale (1863-1914) et l'iconographie des monuments du Caire. Elle a co-dirigé l'étude sur l’œuvre pensé et dessiné de Jules Bourgoin (1838-1908), fin connaisseur des monuments du Caire et théoricien de l’ornement islamique, en liaison avec l’axe « Sources de l’histoire de l’architecture »  du DER et la Bibliothèque de l'INHA. Elle travaille actuellement à une enquête similaire sur l'oeuvre photographique de Benaimino Facchinelli, sorte "d'Atget" du Caire, avec la Bibliothèque de l'INHA et le département des Estampes de la Bibliothèque nationale de France. Elle a été Fellow du programme Aga Khan pour l’architecture islamique à l’Université d’Harvard en 2009, Visiting Fellow au CASVA (National Gallery of Art) en 2010 et professeur invité à l'Université de Genève en 2012. Ses travaux ont été couronnés par le prix Michel Seurat en 1991, le prix Jean-Edouard Goby en 2009, le prix Hubert Lyautey en 2013 et le prix de la traduction du Festival d'histoire de l'art de Fontainebleau en 2014.

 

Principales publications

Ouvrages

Ahmad Zaki, L'Univers à Paris, un lettré égyptien à l’Exposition Universelle de 1900, Paris : Norma éditions, 2015 (Prix de la traduction du livre d’art du Festival d’histoire de l’art de Fontainebleau, 2014).

De l’Orient à la mathématique de l’ornement, Jules Bourgoin (1838-1908), avec Maryse Bideault et Estelle Thibault, Paris : Picard, 2015.

Maisons de France au Caire: le remploi de grands décors mamelouks et ottomans dans une architecture moderne, Le Caire : Publications de IFAO, 2012 (Français et arabe). (Prix “Hubert Lyautey” 2013 de l’Académie des sciences d’outre-mer).

Le Caire, portrait de ville, Paris: Cité de l'architecture et du patrimoine, 2011 (avec Claudine Piaton et Juliette Hueber).

Fous du Caire : excentriques, architectes et amateurs d’art en Égypte (1867-1914), Montpellier : L’Archange Minotaure, 2009.

Architectes et architectures de l’Égypte moderne (1820-1950) : genèse et essor d’une expertise locale, Paris : Maisonneuve & Larose, 2005.

L'Égypte d'un architecte: Ambroise Baudry (1838-1906), avec M.- L. Crosnier Leconte, Paris : Somogy, 1998.

L'architecture moderne en Égypte et la revue al-'imara (1939 - 1959), Le Caire : CEDEJ, 1988 (2de édition 2003).

Direction d'ouvrages

Émile Prisse d’Avennes, un artiste-antiquaire en Égypte au XIXe siècle, Le Caire : Publications de IFAO, 2013.

Le Caire dessiné et photographié au XIXe siècle, Paris : Picard, 2013.

L’orientalisme architectural, entre imaginaires et savoirs (avec Nabila Oulebsir), Paris : Ed. Picard, 2009.

Urbanism - Imported or Exported ? Native Aspirations and Foreign Plans (avec Joe Nasr), Chichester : Wiley-Academy, 2003.

Le Caire, Alexandrie, Architectures européennes, 1850-1950,  Le Caire : Publications de IFAO, 2001 (2de édition 2004).

Figures de l'orientalisme en architecture, avec C. Bruant et  S. Leprun, Revue du monde musulman et de la Méditerranée, nº 73/74, Marseille : Edisud, 1996.

En complément